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Virus Influenza AH1N1

Publicado: 18 marzo, 2011 en Uncategorized
¿Qué tipo de virus es?
Se trata de un patógeno del tipo H1N1, pero nunca antes detectado: tiene componentes porcinos, aviares y humanos.
¿Cómo se contagia?
Se puede transmitir de persona a persona de la misma manera que una gripe común, es decir, al toser o estornudar. También puede contagiarse cuando se toca un escritorio o mesa contaminada y, sin lavarse, se lleva las manos a los ojos, boca o nariz.
¿A quién afecta?
Si contraen la enfermedad, las personas con mayores riesgos a sufrir complicaciones son:
  • Mayores de 65 años.
  • Personas con afecciones crónicas como asma, diabetes.
  • Enfermedades cardiovasculares.
  • Mujeres embarazadas.
  • Niños pequeños.

 

¿Cuándo se manifiesta?
El período de incubación del virus es de alrededor de cuatro o cinco días, y se manifiesta con síntomas parecidos a los de la gripe común.
¿Qué síntomas tiene?
Similares a los de la gripe común: Tos aguda, fiebre mayor de 38 grados, cansancio, dolor de cabeza, congestión nasal, dolor de garganta, dolores musculares y síntomas gastrointestinales. Raramente síntomas gastrointestinales: náuseas, vómitos y diarrea.
¿Tiene cura?
Hasta ahora, el antigripal Tamiflu (oseltamivir) ha sido efectivo para prevenirlo y combatirlo. Otros fármacos son ineficaces, por lo que hay riesgo de que también desarrolle resistencia a éste.
La gripe AH1N1, un nuevo virus híbrido de alta patogenicidad.
El actual brote de gripe AH1N1 parece ser un virus “híbrido” que tiene componentes porcino, humano y aviar, por lo que puede reunir la alta patogenicidad del aviar y la facilidad del humano para transmitirse de persona a persona.
Además, se trata de un virus nuevo, por lo que no se sabe cómo puede comportarse, según los científicos. La gripe AH1N1 es una enfermedad respiratoria que afecta a los cerdos, causada por el virus de la gripe tipo A, que provoca con frecuencia brotes de gripe entre estos animales, fundamentalmente en otoño e invierno.
Su morbilidad suele ser alta y su mortalidad baja (1-4%).
Según explica la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su página web, los virus de la gripe AH1N1 (o influenza AH1N1) más comunes son del subtipo H1N1, aunque también hay otros subtipos como son H1N2, H3N1, H3N2.
Por lo general, los virus de la gripe AH1N1 no infectan a los humanos, aunque ocasionalmente se ha informado de brotes en personas en contacto directo con cerdos. Hay también algunos casos documentados de transmisión entre personas. Por ejemplo, en 1988, un brote de gripe AH1N1 en cerdos en Wisconsin (Nueva Jersey, Estados Unidos) causó múltiples infecciones en seres humanos y se pudo comprobar la transmisión del virus de un paciente a personal de atención médica.
Sin embargo, al igual que todos los virus de la gripe, los virus de la influenza AH1N1 cambian de manera constante. Se da la circunstancia, además, de que los cerdos pueden infectarse no sólo por los virus de influenza AH1N1, sino también por los de la influenza aviar y humana, lo que hace posible que esos virus puedan coincidir e intercambiar genes, originando nuevos virus.
Los síntomas de la gripe AH1N1 en las personas son similares a los de la gripe común -fiebre alta, tos, dolor de cabeza, músculos y articulaciones, irritación de ojos y flujo nasal, además de vómitos y diarrea-, aunque la asociación con una neumonía puede causar la muerte. El período de incubación estimado es de diez días, y para su diagnóstico se debe recoger una muestra obtenida del aparato respiratorio entre los primeros 4 a 5 días de infección.
El contagio de una persona a otra se produce de igual forma que la gripe estacional, principalmente cuando una de ellas tose o estornuda. La OMS descarta, sin embargo, que pueda contraerse por comer carne de cerdo o sus derivados, e insiste en que no hay riesgo si dichos alimentos han sido manipulados y cocinados de manera adecuada.

 

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